Antes que nada, feliz año para todos. Que este año no nos muramos de calor y de frío ni de hambre.

Desde hace unos meses que me anda dando vueltas por la cabeza una idea, y es la de armar máquinas baratas y chicas. Con chicas me refiero tanto a micros de potencia moderada como a de tamaño físico reducido. En la medidda de lo posible que tampoco requieran de muchas partes móviles, es decir, que sobrevivan sin un ventilador dedicado para el micro, a lo sumo un ventilador para toda la computadora.

¿Con qué objetivo? Tengo dos en mente: servidores hogareños y/o para pymes (esto último basado en la idea del PyMO Server y para estaciones de trabajo que no requieran grandes cantidades de procesamiento, como para una oficina o una casa donde no se juegue mucho.

El primer paso para lograr fue buscar placas madres chicas y con micros de ~1GHz. Hay bastante oferta de esto, tanto en formato Mini-ITX como Micro-ATX, con micros yendo de los 800MHz a los 1.5GHz, algunos de ellos fanless. Pero pareciera que esos bichos no llegaron a la Argentina, ni siquiera a ésa que está toda concentrada en los 3.833 km² que se denomina comoo el AGBA. Me pasé toda una tarde bajando y subiendo por la Galería Jardín en busca tanto de estas plaquitas como de fuentes y gabinetes chicos. Lo único que encontré es un local en el que mostraban unas Albatron KI690AM2, pero que no vendían al por menor, sino que trataban de engancharte como distribuidor. Viéndola en restrospectiva, me doy cuenta que menos mal, pues necesita memorias en formato SO-DIMM, que suelen ser más caras. Gabinetes encontré unos aún muy grandes para mi gusto.

Con la cola entre las patas, volvía a mi querida ciudad y casi que me olvidé del tema. Pero entonces una tarde me llamó perrito diciéndome que había visto una plaquita Intel a cuadras de la oficina y que estaba a meros USD100. Fui casi corriendo a verla. La plaquita viene con un micro Celeron de 1.3GHz que tiene un disipador no muy grande y un ventiladorcito que tiene toda la pinta de ser sacable. Las únicas desventajas que le veo son que tiene un solo slot de memoria, una sola boca PATA y nunguna SATA, y el chipset es SiS y no Intel. El modelo GLY2/GLY2A ya viene con dos bocasa SATA. Menciono esto como desventaja porque ya casi no se consiguen discos PATA en el mercado local. Lo que se pueden conseguir son conversores SATA/PATA o cajas para discos USB. También tiene un slot PCI para poner una segunda NIC y hacer de server de internet y con un dongle USB se le puede poner wireless.

Tardé 4 días en animarme y me la compré nomás, junto con 512MiB de RAM y una fuente de 400W. Saqué mi disco de 120GiB con un Debian Sid y se lo puse. A falta de gabinete tuve que armarla "en el aire", y también a modo de prueba, la armé en la tapa de una caja de zapatos. Esto demuestra que con un poco de habilidad se la puede meter en un gabinete realmente chico.

El bicho en un momento hasta booteó un Kubuntu 6.06 Live sin dramas, y en general siento que para el rol de servidorcito chico anda muy bien. Como competencia de sistemas de escritorio es más difícil, pues aproximadamente por la misma plata se puede uno comparar una máquina con mobo Biostar (puaj!) y un AMD Sempron 1100 de nosecuántos GHz. Si bien la mobo no va a ser de la misma calidad, la gente que compra máquinas para su casa le dá lo mismo lo uno o lo otro; el que decide es el bolsillo. Por otro lado no olvidemos que chipset SiS o no, no deja de ser una mobo marca Intel, y la máquina más chica Intel que pude conseguir sale más del doble (ARS700; mobo Intel D946 + micro Celeron 420 de 1.6GHz).

El costo total del proyecto hasta ahora es de ARS400 (300 la mobo, 50 y 50 de RAM y fuente). Revolviendo mucho MercadoLibre y DeRemate encontré la serie CM9x de gabinetes de pequeño porte (34x34x14 cm) de Biswal, y como muy baratos los encuentro en USD50. Terminando el experimento cabrían uno o dos discos nuevos, que salen unos ARS200 cada uno. El layout actual lo pueden ver en esta foto, junto con el servidor de correo de Vía Libre, un Linksys con OpenWRT y el modem Cisco 575 LRE que entrega I-Plan.

cobra

Posted Wed 27 Jan 2010 11:55:55 PM CET Tags: cobra